Children of deer / Дети оленя

The Nenets are one of the indigenous nations in Russia’s arctic north. The lifestyle of these “children of deer, ” as they call themselves, has been defined by their main occupation — reindeer breeding. During Soviet times many traditions of the Nenets people suffered irreversible damage. Shamans, who were previously the bedrock of the society’s cultural and spiritual life, suffered crackdowns and were eventually driven to extinction — along with their rituals, legends and crafts. Such intrusions from church and state have resulted in a cultural vacuum. The Nenets have an estimated population of around 45,000 and most members do not know their native language and have lost touch with their philosophy: “We don’t take more than we need.”

Ненцы — один из коренных народов крайнего севера России. Образ жизни этих “детей оленя”, как они сами себя называют, определяется их основным занятием — оленеводством. В советское время многим традициям ненецкого народа был нанесен необратимый ущерб. Шаманы, которые ранее были основой культурной и духовной жизни общества, подверглись репрессиям и в конечном итоге исчезли вместе со своими ритуалами, легендами и ремеслами. Такие вторжения со стороны церкви и государства привели к культурному вакууму. Население ненцев, по оценкам, составляет около 45 000 человек, и большинство ненцев не знают своего родного языка и потеряли связь с основой своей философии: “Мы не берем от природы больше, чем нам нужно”.